Suomen jääkiekkoliiton ystävät oli vuonna 2014 rekisteröity yhdistys, jonka tavoitteena on yhdistää urheilusta kiinnostuneita ihmisiä ja tarjota tietoa urheilusta, joka on yksi maailman yleisimmistä pallolajeista.

Historia

Suomeen maahockey tuli vuonna 1915, mutta varsinaisesti maahockeyta alettiin harrastaa Suomessa suomalaisten alettua valmistautua vuoden 1952 olympialaisiin. Ensimmäiset maahockeyn Suomen mestaruuskisat pelattiin vuonna 1951. Seuroista Huovit-niminen seura on voittanut Suomen mestaruuksia kaikista eniten ja vuosina 1970-1982 sillä oli pitkä voittoputki seuran voitettua 13 mestaruutta peräkkäisinä vuosina. Naisten seuroista helsinkiläinen ABC-Team on voittanut eniten Suomen mestaruuksia.

Säännöt

Maahockeyta pelataan mailalla ja se on Pakistanin sekä Intian kansallispeli. Maahockeyn sääntökirja sisältää 22 kohtaa alakohtineen. Sääntökirjan ensimmäiset 14 kohtaa ovat peliä koskevia. Neljä seuraavaa kohtaa koskee erotuomareita ja neljä viimeistä pelikenttää sekä pelivälineitä.
Kenttäpelaajia on kymmenen ja kenttäpelaajien lisäksi joukkueeseen kuuluu muun joukkueen kanssa eri väriseen paitaan pukeutunut maalivahti. Palloa pelataan ainoastaan mailalla ja palloa käsitellään vain mailan suoralla puolella. Maalivahti saa käyttää kaikkia ruumiinosiaan pallon pelaamiseen ollessaan maaliringin sisällä. Maaliringin ulkopuolella myös maalivahti saa pelata palloa vain mailalla.
Maahockeylle ovat tyypillisiä samantapaiset vaihdot kuin jääkiekossa – pelaajat siis vaihdetaan ”lennossa” eli pelaajan saa vaihtaa milloin tahansa lukuunottamatta lyhyen kulman tilanteita. Kenttäpelaaja saa korvata maalivahdin, jos tämä loukkaantuu. Vaarallinen peli, kuten korkea pallo vastustajaa päin, on kiellettyä. Vaarallisena pelaamisena pidetään myös esimerkiksi maalivahdin potkaisemaa korkeaa palloa ja vastustajan lyömistä mailan avulla.

Maahockeyta varten on kehitetty juuri kyseistä lajia varten suunniteltu maila, jonka varren sekä pään mitat on määritelty tarkasti. Koukun pitää esimerkiksi olla mailan varren suhteen suorassa linjassa ja mailan pään pitää olla muodoltaan joko J:n mallinen tai U:n mallinen. Kaarevuutta mailassa saa olla enintään 25 millimetrin verran.

Pallon materiaalia ei ole määritelty, mutta sen painosta ja koosta on olemassa tarkat määräykset. Pallon tulee olla ympärysmitaltaan 224 millimetristä 235 millimetriin ja sen tulee painaa 156 grammasta 163 grammaan. Yleisin pallon materiaali on kiinteä muovi korkista tehdyllä ytimellä. Pallo muistuttaa suuresti haavipallon palloa.

Maalivahdille sallitaan käsisuojukset ja jalkasuojukset, mutta suojusten koosta on olemassa määräyksiä. Maalivahdin toisen käsisuojuksen tulee taata mailan kiinnipysyminen suojuksessa kaikissa tilanteissa. Maalivahdin käyttämät suojukset muistuttavat jääkiekkomaalivahdin käyttämiä suojuksia.

Vaikka maahockey onkin urheilulajina jääkiekon etäinen serkku, ovat lajit keskenään hyvin erilaisia. Ilmeisin ero on luonnollisesti se, että maahockey – nimensä mukaisesti – pelataan maalla, kun jääkiekkoa taas pelataan jäällä. Maahockey pelataan myös huomattavasti jääkiekkokaukaloa suuremmalla kentällä. Laji onkin monin tavoin lähempänä jääpalloa kuin jääkiekkoa, vaikka siitä näiden molempien piirteitä löytyykin.

Myös lajien suosion jakautumisessa on merkittäviä eroja. Maahockey on maailmanlaajuisesti todella suosittu laji, ja sillä on kansainvälisesti yli 50 miljoonaa harrastajaa. Meillä Suomessa – ja yleensäkin maissa, joissa on kylmä talvi – jääkiekko on kuitenkin suositumpi laji. Tämä näkyy jo pelkästään jääkiekon MM-kisojen kotimaisia yleisömääriä seuraamalla.

Jääkiekon MM-kisat 2021 tulevatkin varmasti olemaan jälleen yksi koko vuoden seuratuimpia urheilutapahtumia Suomessa. Koko kansa odottaa Leijonien uusivan edelliskisojen mestaruutensa. Jääkiekon maailmanmestaruus saakin suomalaiset hullaantumaan tavalla, johon yksikään toinen laji ei pysty.

Tänä vuonna Leijonat pelaavat jääkiekon MM-kisat Latviassa, Riiassa. Kisat alkavat 21. päivä toukokuuta. Kokonaisuudessaan jääkiekon MM 2021 otteluohjelma löytyy esimerkiksi sivulta jääkiekon-mm.com.